为什么阿里可以频繁的架构调整?(附CEO张勇公开信)

2018-12-06 17:26

  11月26日,阿里巴巴集团CEO张勇一纸公开信打破周一市场的平静。

  阿里巴巴宣布组织架构调整,技术、电商等多个核心业务高层变更

  阿里几乎每一年都会发起一次不小规模的组织架构调整,特别最近几年调整更为频繁。

  为什么阿里能够频繁的进行组织架构调整?

  阿里从2015年开始做的“大中台、小前台”组织战略为阿里提供了重要的组织架构基础。

  

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  01 阿里巴巴的中台战略是什么?

  阿里巴巴“大中台小前台”的中台战略的官方提法源自2015年12月7日。

  时任阿里巴巴集团CEO的张勇通过一封内部信说:

  “今天起,我们全面启动阿里巴巴集团2018年中台战略,构建符合DT时代的更创新灵活的“大中台、小前台”组织机制和业务机制。”

  推动“中台战略”目的是什么?

  张勇说,作为前台的一线业务会更敏捷,更快速适应瞬息万变的市场;

  中台将集合整个集团的运营数据能力、产品技术能力,对各前台业务形成强力支撑。

  

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  所谓的“中台”,并不是阿里巴巴首先提出的词语,从字面意思上理解,中台是居于前台和后台之间。

  “中台”的设置就是为了提炼各个业务条线的共性需求,并将这些打造成组件化的资源包。

  把资源包以接口的形式提供给前台各业务部门使用,可以使产品在更新迭代、创新拓展的过程中研发更灵活、业务更敏捷,最大限度地减少“重复造轮子”的KPI项目。

  “前台”要做什么业务,需要什么资源可以直接同公共服务部要。

  搜索、共享组件、数据技术等模块不需要每次去改动底层进行研发,而是在底层不变动的情况下,在更丰富灵活的“大中台”基础上获取支持,让“小前台”更加灵活敏捷。

  02 中台到底长什么样子?

  阿里的“中台战略” 不是一个简单的组织变革,还有业务变革、机制变革、技术架构变革的一次全面转型。

  先给大家看一下阿里”业务中台“:

  

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  业务中台需要收敛一些基础的业务服务,如会员、商品、交易、营销和结算等。

  这些基础的服务会被整个电商业务使用,统一管理是很有必要的。

  业务中台也不是什么都做,除了有基本的基础服务和服务能力外,还要定义中台的边界。

  下图描述了业务中台一些基本的工作范围,它需要能够对接能力,同时又服务好能力使用方,而自己并不负责实现具体的业务。

  

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  03 中台战略到底有什么优越感?

  中台战略中的“大中台、小前台“阵型,具备以下特征:

  1. 团队协同效率最高

  科学证明,人数是7个人的团队协同效率是最高的。

  当团队进行作战时,最短时间内达成意见的统一和行动步调的一致,是团队强大战斗力充分展现的必要条件。

  2. 对战机的把握更加敏锐

  在前端的小团队正如一个小的创业团队,如何生存是团队首先考虑的问题。

  这样的环境会更容易逼迫出团队成员的能量和潜能对当前的战机的感知会更加敏锐。

  3. 调整方向更加快捷

  分别投入200人和投入10个人去完成一个任务,当发现任务的方向有错误时,200人的团队调整方向所花费的时间和资源一定远超过10个人的团队。

  4. 一旦发现正确目标,全力投入扩大战果

  这样的中台阵型,一旦前端的作战团队找到了正确的攻击目标,接下来一个远程呼唤,后端的中台炮火群会瞬间摧毁目标,这就是中台阵型发挥威力的最佳体现。

  总之,目前逐步流传的“小前端、大中台”的中台阵型,从本质上来讲,是一种反应更加敏捷高效的组织形态,即以内部小前端去实现与外部多种个性化需求的匹配对接。

  这种更为扁平化的组织形态,已成为互联网时代越来越多企业组织变革的选择。

  04 阿里为什么要搞“小前台、大中台”模式?

  先看一下阿里的组织架构史

  1. 2015年之前的阿里巴巴组织架构

  2015年之前的阿里巴巴把具体业务划分为了9类,并对每一块的业务进行了很明确的细分。

  共下设25个事业部,分别由9名事业部总裁负责。

  这时的组织架构是较为传统的树状结构。

  

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  2. 2015之后的阿里巴巴的组织架构

  2015年经过调整后,阿里巴巴的组织架构不再是传统的树状结构,而变成了网状结构。

  将之前细分的25个事业部打乱,根据具体业务将其中一些能够为业务线提供基础技术、数据等支持的部门整合成为“大中台”,统一为业务线提供支持和帮助。

  

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  为什么做这样的调整?核心原因有两个:

  1. 信息共享

  随着公司的发展壮大,许多业务部门内提供基础支持的工作可能会有很大程度上的重复。

  比如两个相互独立的业务部门同时开发APP,两个团队很可能在同时开发同样的功能,重复解决同样技术问题,同时写差不多的代码,信息不能共享,导致许多资源被浪费。

  2. 解决创新

  随着阿里部门越来越多,分工越来越细,某个员工为了创新,需要协调研发,产品及运营等多个部门,沟通过多。

  创新成本已经非常高,这应该是阿里下决心进行组织变革的一个主要原因。

  简而言之,阿里搞“小前台+大中台”的组织模式,核心目的是希望能够促使组织管理更加扁平化,使得管理更加高效,组织运作效率提高,业务更加敏捷灵活。

  05 阿里“中台战略”之共享中心是什么?

  阿里中台战略,还有一个核心——共享服务体系,有那些价值点:

  1. 服务可重用

  通过松耦合的服务带来业务的复用,不必为不同的前端业务开发各自对应的相同或者类似的服务。

  例如淘宝和天猫不必各自开都开发一个评价服务。

  2. 服务被滋养

  服务需要被滋养,不停的滋养。

  只有滋养才能最初仅提供单薄业务功能的服务逐渐成长为企业最为宝贵的IT资产,而服务所需的滋养正是来自新的业务不断的接入。

  3. 服务助创新

  创新不是一件容易的事情。

  因为有些本质上的创新按照传统的开发模式是需要从分析、设计、开发,每一个环节都从0开始的。

  这样一来就会导致投入成本大,开发周期长,可能等你开发完了,商机已经被别人抢占了。

  而共享服务平台中的诸多服务是经过清晰的沉淀,可以通过重新编排、组合,快速的响应市场,达成创新,如武侠小说常说天下武功,唯快不破。

  4. 服务敢试错

  试错和创新有着千丝万缕的关系,有时甚至可以划等号,部分试错是会变成创新的。

  共享服务平台由于具备快速编排、组合服务的能力,可以以较小的成本投入来构建出一个新的前端业务,即使失败了,公司损失也很小。

  这在传统模式构建的系统中是几乎不可能达成的。

  

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  06 阿里中台如何跟前端应用进行协作?

  有四个机制:

  1. 紧密沟通机制

  业务中台理论上是为集团成百上千的应用提供专业的服务,但是,必须要考虑,不同业务规模给集团带来的收益价值有很大的差异。

  因此,要能够识别哪些是业务优先级更高的前端应用。

  对应到阿里巴巴集团业务中,淘宝、天猫、聚划算的业务重要性不言而喻所以业务中台与这一类的用户建立了紧密的沟通机制。

  比如各服务中心的核心架构师和运营人员会定期参与前端业务方的业务会议(比如周会)或重要项目的研讨会(比如双11大促)。

  2. 分歧升级机制

  当出现中台与前端应用争执时,一般按照业务负责的层级关系依次升级。

  以购物车为例,这部分业务在层级上从上到下是“共享业务事业部一交易中心一购物车”,每一层级都有对该部分业务负责的业务架构师作为团队或部门的负责人。

  通过这样的升级机制,将出现的分歧在更高的层面上与前端应用方达成一致。

  对于这样的分歧处理一般在部门层面为止,比如天猫事业部和共享业务事业部层面,不会到更高层面,毕竟是比较具体的业务。

  3. 岗位轮转推动

  遇到具体分歧,考虑到前、中台人员所处岗位的不同,依然避免不了针对业务在哪里落地产生争执。

  如果遇到双方都是强势领导的时候,就会将一些本应内部通过协调沟通的问题暴露在了业务更高层面,很容易影响了业务中台与前端业务方的协同效率。

  所以,阿里巴巴会在一段时间内采用岗位轮换的方式。

  比如将业务中台某服务中心的负责人与天猫对口业务的负责人进行岗位对调,让双方在实际工作中更真切地感知到处于不同岗位时对业务的理解和出发点。

  通过这样的方式,让原本口头上说起来容易的“换位思考“在现实中落地。

  

  4. 业务持续沉淀及共建模式

  如果发现有些前端应用中对于业务中台的需求,确实是不同于前端应用共性的需求时,这样的需求要成为新增的功能。

  如果这一个功能业务覆盖面比较大,甚至会成立一个新的服务中心对该业务的服务进行独立的运营。

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